美发射系外行星探测器,正式上岗

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茫茫宇宙,可还有像我这样的星? NASA系外行星勘测任务为地球之问寻找答案

美发射系外行星探测器 将在太阳系附近找到“新世界”

茫茫宇宙,可还有像我这样的星?

TESS艺术效果图 图片来源:NASA官网

NASA发射探测器寻找“新世界”。图片来源:ESO

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——NASA系外行星勘测任务为地球之问寻找答案

据美国国家航空航天局官网7月28日报道,该机构新一代行星“猎手”——“凌日系外行星勘探卫星”已于25日正式开始科学观测活动,预计8月向地球传回第一批数据,此后每隔13.5天定期传回一批。TESS科学团队将在第一批数据到达后开始从中搜寻新行星的蛛丝马迹。

经过两天的额外检查后,美国宇航局最新的系外行星探测卫星——凌日系外行星勘测卫星于美国东部时间4月18日18时51分(北京时间19日6时51分),由美太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。在随后的1小时内,太阳能电池阵列为这颗卫星的部署提供了动力。TESS是新一代系外行星“猎人”中的第一颗,将在地球附近寻找宜居的系外行星。

艺术概念图:TESS卫星在观察一颗被多个行星围绕着的矮恒星

美发射系外行星探测器,正式上岗。NASA发射探测器寻找“新世界”。图片来源:ESO

本报驻美国记者 刘海英

TESS于今年4月18日发射升空,将在接下来至少两年时间里扫描整个天空。它将对最近、最明亮的恒星进行观测,以尝试发现和确认它们周围的任何行星。TESS设计团队通过计算称,该装置应该可以发现大约1600颗新系外行星,其中有些行星的大小与地球相当。TESS“揪出”的某些行星可能会成为NASA后续发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜的研究对象,后者将研究这些行星的大气层并提供更多细节。

TESS是剑桥市麻省理工学院研究人员的结晶——耗资3.37亿美元的TESS项目旨在确定至少50颗岩质系外行星。这些系外行星的大小与地球相仿或更大,它们的大气层将由更大型的詹姆斯·韦伯太空望远镜仔细研究,该望远镜将于2020年发射。

图片来源:NASA官网

本报讯 经过两天的额外检查后,美国宇航局最新的系外行星探测卫星——凌日系外行星勘测卫星于美国东部时间4月18日18时51分(北京时间19日6时51分),由美太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。在随后的1小时内,太阳能电池阵列为这颗卫星的部署提供了动力。TESS是新一代系外行星“猎人”中的第一颗,将在地球附近寻找宜居的系外行星。

宇宙浩渺,充斥亿万颗星辰。作为人类栖居的星球,地球或许是这亿万中最独特的一颗,但它是唯一的吗?茫茫宇宙,可还有像我这样的星?这是地球之问,更隐含着人类的期冀:在亿万星辰中找到另一个地球,探寻生命的初始与未来。

TESS是NASA开普勒太空望远镜的接替者。在过去9年中发现了数千颗系外行星(其中已有2650颗行星获得确认)之后,开普勒太空望远镜正迈向生命的最终旅程。

就像开普勒空间望远镜一样,TESS通过盯着恒星寻找行星,即在行星从一颗恒星前方经过时寻找后者亮度的下降,这就是所谓的“凌日”现象。但是开普勒空间望远镜保持了一个固定的视角,只观察距离3000光年的0.25%的天空,而TESS将会在大约300光年的范围内观察85%的天空。

宇宙浩渺,充斥亿万颗星辰。作为人类栖居的星球,地球或许是这亿万中最独特的一颗,但它是唯一的吗?茫茫宇宙,可还有像我这样的星?这是地球之问,更隐含着人类的期冀:在亿万星辰中找到另一个地球,探寻生命的初始与未来。

TESS是剑桥市麻省理工学院研究人员的结晶——耗资3.37亿美元的TESS项目旨在确定至少50颗岩质系外行星。这些系外行星的大小与地球相仿或更大,它们的大气层将由更大型的詹姆斯:韦伯太空望远镜仔细研究,该望远镜将于2020年发射。

美国国家航空航天局长期致力于对系外行星的搜寻勘测,从9年前的开普勒太空望远镜,到今天的凌日系外行星勘测卫星,再到两年后的詹姆斯·韦伯太空望远镜,巨额金钱与技术的投入,皆是为了给地球之问找一个答案。

开普勒望远镜把目光聚集在数千光年外的恒星,TESS卫星则将把注意力集中在距我们数十或数百光年的恒星邻居身上。TESS的观测目标大多将是凉爽、不起眼的红矮星,它们被认为是滋生行星的温床。为了找到这些行星,TESS将采用与开普勒太空望远镜相同的“凌日法”,即等候恒星亮度定期出现的快速下降——这将使在恒星面前通过的行星显现出来,这也是目前天文学家可以采取的最好办法。

9778818威尼斯官网,在未来两年中,这架探测器将利用携带的4个望远镜,观测从太阳系的极点到赤道的天空。在这一范围内观测一次将持续27天,然后再重复这个过程。在1年观测13次后,TESS将几乎覆盖一半的天空,之后它会翻转并观测另一个半球。

美国国家航空航天局长期致力于对系外行星的搜寻勘测,从9年前的开普勒太空望远镜,到今天的凌日系外行星勘测卫星,再到两年后的詹姆斯:韦伯太空望远镜,巨额金钱与技术的投入,皆是为了给地球之问找一个答案。

就像开普勒空间望远镜一样,TESS通过盯着恒星寻找行星,即在行星从一颗恒星前方经过时寻找后者亮度的下降,这就是所谓的“凌日”现象。但是开普勒空间望远镜保持了一个固定的视角,只观察距离3000光年的0.25%的天空,而TESS将会在大约300光年的范围内观察85%的天空。

开路的开普勒将功成身退

NASA首席科学官托马斯·楚比兴曾指出:“TESS和其他飞行任务的发现将让我们更接近于解答存在了数千年的问题:在地球之外是否存在生命?如果有,它们是微生物还是具有更高级的形式?”

马里兰州格林贝尔特市NASA戈达德太空飞行中心项目科学家StephenRinehart说,在未来两年的时间里,TESS应该能够测量大约200万颗恒星的亮度。他说:“如果开普勒预测每颗恒星有一颗行星,我们将会看到更多行星。这将是一个数据的水龙头。”

开路的开普勒将功成身退

在未来两年中,这架探测器将利用携带的4个望远镜,观测从太阳系的极点到赤道的天空。在这一范围内观测一次将持续27天,然后再重复这个过程。在1年观测13次后,TESS将几乎覆盖一半的天空,之后它会翻转并观测另一个半球。

开普勒太空望远镜是NASA首个用于搜寻太阳系外类地行星的探测器,其于2009年3月6日发射,至今已默默飞行了9年。它使用凌日法,通过目标恒星视觉亮度的变化判定其是否有行星存在。2013年5月,开普勒太空望远镜发生了严重的机械故障,一个反应轮出现问题,使其无法稳定地保持原来的视野。无奈之下,NASA对开普勒任务进行了调整,将后续任务命名K2任务(意为开普勒第二阶段任务),从2014年5月开始每3个月调整一次探测器视野,瞄向新的空域继续进行科学观测。

NASA天体物理学部主任保罗·赫兹说:“现在我们知道,宇宙中行星的数量多于恒星,我期待我们能发现奇怪、奇妙的新世界。”

TESS预计60天后抵达预定轨道,随后开启探测任务。

开普勒太空望远镜是NASA首个用于搜寻太阳系外类地行星的探测器,其于2009年3月6日发射,至今已默默飞行了9年。它使用凌日法,通过目标恒星视觉亮度的变化判定其是否有行星存在。2013年5月,开普勒太空望远镜发生了严重的机械故障,一个反应轮出现问题,使其无法稳定地保持原来的视野。无奈之下,NASA对开普勒任务进行了调整,将后续任务命名K2任务(意为开普勒第二阶段任务),从2014年5月开始每3个月调整一次探测器视野,瞄向新的空域继续进行科学观测。

马里兰州格林贝尔特市NASA戈达德太空飞行中心项目科学家Stephen Rinehart说,在未来两年的时间里,TESS应该能够测量大约200万颗恒星的亮度。他说:“如果开普勒预测每颗恒星有一颗行星,我们将会看到更多行星。这将是一个数据的水龙头。”

在9年时间里,开普勒太空望远镜取得了巨大的成功。NASA数据显示,在开普勒任务阶段,科学家确认了2343颗系外行星,其中体积不超过两个地球大小的宜居带行星有30个;而在K2任务阶段,科学家也确认了309颗系外行星。

9年以来,开普勒空间望远镜在太空中发现了超过2600颗经过确认的系外行星,这意味着银河系中可能有数千亿颗系外行星。这些新的努力贡献了大量和地球大小类似的行星,它们的组成、大气和气候——这些因素决定其是否适宜生命存在——很值得进行研究。

在9年时间里,开普勒太空望远镜取得了巨大的成功。NASA数据显示,在开普勒任务阶段,科学家确认了2343颗系外行星,其中体积不超过两个地球大小的宜居带行星有30个;而在K2任务阶段,科学家也确认了309颗系外行星。

TESS预计60天后抵达预定轨道,随后开启探测任务。

随着时间流逝,开普勒太空望远镜的燃料行将耗尽,将在未来几个月内结束自己的使命。

开普勒空间望远镜是世界上首个用于探测太阳系外类地行星的飞行器,于2009年3月6日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,它是NASA发射的首颗类地行星探测器。在为期至少3年半的任务期内,开普勒空间望远镜对天鹅座和天琴座中大约10万个恒星系统展开观测,以寻找类地行星和生命存在的迹象。

随着时间流逝,开普勒太空望远镜的燃料行将耗尽,将在未来几个月内结束自己的使命。

9年以来,开普勒空间望远镜在太空中发现了超过2600颗经过确认的系外行星,这意味着银河系中可能有数千亿颗系外行星。这些新的努力贡献了大量和地球大小类似的行星,它们的组成、大气和气候——这些因素决定其是否适宜生命存在——很值得进行研究。

接棒的TESS欲大显身手

开普勒空间望远镜最初被设计用来观测太空中的一片区域,并通过凌日现象寻找这些系外行星。在发射升空后,该望远镜取得了巨大的成功。然而在2012年——该项目运行3年时,开普勒空间望远镜4个反作用轮(用于使望远镜指向观测目标)中的1个发生了故障。而当又有一个反作用轮于2013年失效后,一切似乎都已无法挽回。但是开普勒空间望远镜的地面控制人员想出了一个聪明的办法,使得飞行器能够利用剩下的两个反作用轮、卫星的推进器以及太阳光子的压力继续工作。

接棒的TESS欲大显身手

开普勒空间望远镜是世界上首个用于探测太阳系外类地行星的飞行器,于2009年3月6日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,它是NASA发射的首颗类地行星探测器。在为期至少3年半的任务期内,开普勒空间望远镜对天鹅座和天琴座中大约10万个恒星系统展开观测,以寻找类地行星和生命存在的迹象。

作为开普勒太空望远镜的继任者,TESS同样使用凌日法进行勘测,但其勘测目标恒星的亮度要比开普勒任务目标恒星高30倍到100倍,所覆盖空域则至少是开普勒任务的350倍。

据悉,当天将TESS送入太空的“猎鹰9”火箭的第一级在发射约9分钟后成功在海上回收。

作为开普勒太空望远镜的继任者,TESS同样使用凌日法进行勘测,但其勘测目标恒星的亮度要比开普勒任务目标恒星高30倍到100倍,所覆盖空域则至少是开普勒任务的350倍。

开普勒空间望远镜最初被设计用来观测太空中的一片区域,并通过凌日现象寻找这些系外行星。在发射升空后,该望远镜取得了巨大的成功。然而在2012年——该项目运行3年时,开普勒空间望远镜4个反作用轮(用于使望远镜指向观测目标)中的1个发生了故障。而当又有一个反作用轮于2013年失效后,一切似乎都已无法挽回。但是开普勒空间望远镜的地面控制人员想出了一个聪明的办法,使得飞行器能够利用剩下的两个反作用轮、卫星的推进器以及太阳光子的压力继续工作。

NASA为TESS设计了一个此前从未使用过的高地球轨道,这个轨道的热稳定性更好,TESS所遭受的辐射也更小。依靠4个宽视场CCD相机,TESS拥有了一个24°×96°的开阔视场。任务期间,TESS将对26个24°×96°的空域(南、北半球各13个)逐一进行至少27天的勘测,最终在两年时间里完成对整个天空85%空域的勘测。

NASA为TESS设计了一个此前从未使用过的高地球轨道,这个轨道的热稳定性更好,TESS所遭受的辐射也更小。依靠4个宽视场CCD相机,TESS拥有了一个24°×96°的开阔视场。任务期间,TESS将对26个24°×96°的空域(南、北半球各13个)逐一进行至少27天的勘测,最终在两年时间里完成对整个天空85%空域的勘测。

据悉,当天将TESS送入太空的“猎鹰9”火箭的第一级在发射约9分钟后成功在海上回收。

按计划,TESS将在第一年勘测北半天球,第二年勘测南半天球。NASA会从距离地球30光年到300光年之间的大约20万颗恒星中选取15000颗作为重点勘测目标。科学家们预计,他们会借助TESS发现大约2万颗新的系外行星,估计其中至少有50颗行星的体积与地球相似,而不超过两个地球大小的行星将达到500颗。

按计划,TESS将在第一年勘测北半天球,第二年勘测南半天球。NASA会从距离地球30光年到300光年之间的大约20万颗恒星中选取15000颗作为重点勘测目标。科学家们预计,他们会借助TESS发现大约2万颗新的系外行星,估计其中至少有50颗行星的体积与地球相似,而不超过两个地球大小的行星将达到500颗。

《中国科学报》 (2018-04-23 第2版 国际)

蓄势的韦伯或给出答案

作为系外行星“猎手”,TESS能在茫茫星海中找到系外行星,并帮助科学家确定这些行星的最基本情况,如大小、轨道,但这些系外行星的质量、大气成分、光谱特征等具体情况如何,它们中有没有像地球一样的星,则需要科学家们借助大型望远镜进行后续的跟踪研究才会找到答案。而计划于2020年发射的JWST,将是科学家进行后续研究的最有力工具。

作为系外行星“猎手”,TESS能在茫茫星海中找到系外行星,并帮助科学家确定这些行星的最基本情况,如大小、轨道,但这些系外行星的质量、大气成分、光谱特征等具体情况如何,它们中有没有像地球一样的星,则需要科学家们借助大型望远镜进行后续的跟踪研究才会找到答案。而计划于2020年发射的JWST,将是科学家进行后续研究的最有力工具。

JWST被称作下一代天文望远镜,由NASA、欧洲航天局和加拿大航空航天局联合研发,最初计划于2014年升空,但发射日期一再被推迟。尽管如此,全世界科学家仍对其寄予厚望,将其视作未来十年最重要的天文观测台。6.5米口径的主反射镜为JWST提供了强大的观测能力,将为科学家研究宇宙奥秘提供精确的观测数据。在TESS为科学家列出的系外行星列表中,有无像地球这样的星?相信科学家们借助JWST,会给出最终答案。(科技日报华盛顿4月18日电)

JWST被称作下一代天文望远镜,由NASA、欧洲航天局和加拿大航空航天局联合研发,最初计划于2014年升空,但发射日期一再被推迟。尽管如此,全世界科学家仍对其寄予厚望,将其视作未来十年最重要的天文观测台。6.5米口径的主反射镜为JWST提供了强大的观测能力,将为科学家研究宇宙奥秘提供精确的观测数据。在TESS为科学家列出的系外行星列表中,有无像地球这样的星?相信科学家们借助JWST,会给出最终答案。(科技日报华盛顿4月18日电)

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