星系出现,40光年外的精密太阳系

9778818威尼斯官网 1根据行星直径、质量和与母恒星的距离制作的TRAPPIST-1行星系统的艺术概念图。图片来源:NASA

9778818威尼斯官网 2这幅艺术想象图,描绘了从TRAPPIST-1f这颗行星附近看到的整个行星系统。需要指出的是,我们目前还没有能力看清行星的模样。图片来源:NASA/JPL-Caltech

原标题:有“岩”又含水 - 带你探索TRAPPIST-1行星系统的神奇世界

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星系出现,40光年外的精密太阳系。还记得去年名噪一时的“葫芦娃”星系吗?据美国国家航空航天局官网2月5日消息,一个国际科研团队让地面和空间望远镜协作,对距地球仅40光年远、包含7颗地球大小行星的TRAPPIST-1行星系统进行了调查。最新研究证实,TRAPPIST-1是太阳系外最适合寻找外星生命的地方。相关论文发表于《天文学和天体物理学》杂志。

(艾麦乐 编译)一年前,天文学家宣布发现TRAPPIST-1行星系,包含7颗类地行星,环绕着一颗温度超低的红矮星运行。这是一项重大的天文学发现,因为这类低质量恒星是银河系里为数最多的恒星,在其中一颗周围发现潜在的宜居行星,让很多人猜测生命可能存在于那里,存在于我们银河系中其他类似的恒星周围。

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这张NASA发布的概念图显示的是单一恒星TRAPPIST-1及围绕其运行的7颗系外行星。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。图片来源:NASA官网

TRAPPIST-1以智利的“凌星行星和星子小型望远镜”命名,该望远镜2016年2月发现了其内两颗行星,随后,其他望远镜发现了另外5颗行星。

这一发现还激励全世界的天文学家进行了许多额外的研究,动用了更多的设备,运行了复杂的模型,以更好地了解这个行星系统,以及它拥有生命的潜力。

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比邻星b作为“另一个地球”,带给人类移居他乡的希望。现在,天文学家又找到一个神奇的系外行星系统,其7颗行星竟然都跟地球差不多大小,位于宜居带的竟有6颗之多。

现在,科学家利用NASA斯皮策望远镜和开普勒望远镜的数据,更精确计算出了这些行星的密度,并通过复杂模拟,确定该星系的7颗行星主要由岩石构成。有些行星中水的质量约占行星总质量的5%,是地球海洋质量的250倍。TRAPPIST-1行星中至少有4颗拥有温带气候,这或许预示着其上存在海洋、湖泊或河流。当然,水在行星上的存在形式,取决于行星从母恒星(质量仅为太阳的9%)获得多少热量,最靠近恒星的更可能是水蒸汽;距离较远的则可能是冰。

如今,一年多过去了,现在是时候来更新一下,关于这个距离地球40光年的行星系统,我们又有了哪些新的认识。

作者 : Nola Taylor Redd, space.com撰稿人

北京时间23日凌晨,美国国家航空航天局召开新闻发布会,斯皮策太空望远镜揭示了第一个围绕超冷矮星运行的7颗地球大小行星的系统,创造了太阳系外单恒星周围拥有宜居区行星数量的新纪录。

分析结果显示,TRAPPIST-1e在尺寸、密度以及从母恒星接收的光能量方面,最像地球。此外,至少3颗行星似乎并不像太阳系的气体巨行星那样拥有富含氢气的大气。氢气是一种温室气体,会使近距离行星变得炎热而不宜居。据哈勃望远镜2016年的观测,也未发现c和d有氢气大气,表明这些行星或许拥有类似地球、金星和火星那样更稠密的大气。而行星g大气中的氢含量还需更多观测来确定。

更好地了解这一行星系统

在2016年12月到2017年3月之间,执行K2任务的开普勒空间望远镜收集了更多关于TRAPPIST-1的观测数据。开普勒望远镜被设计用于测量太阳系外行星的凌星现象,但即使对这台出色的行星搜寻望远镜来说,观测TRAPPIST-1仍是一项艰巨的挑战,因为TRAPPIST-1在可见光波段非常暗淡。好在,在整个开普勒任务期间,天文学家对这台望远镜的许多性能已经有了深入了解,包括使用更好的办法来提升灵敏度,使得它能够检测到TRAPPIST-1这样的凌星信号(凌星期间恒星变暗的幅度通常为0.1%)。2017年5月发表在《自然》上的一篇文章,对该行星系统中最外侧行星TRAPPIST-1 h的轨道周期作了更精确的限制(周期为18.766天)。他们的研究显示,那7颗行星如预期一般处于一系列复杂的三体共振之中,表明它们的轨道在很长一段时间内都能维持稳定。

请记住,我们并没有真正看见那些行星,只是利用凌星技术检测到了它们的影子,这让我们能够很好地估测行星的大小和轨道。然而,要真正了解一颗行星的本质,我们还需要确定它的密度,也就是质量。为了在多行星系统中估测行星质量,天文学家使用了一种技术,称为凌星计时变化法(TTV)。这种技术涉及到对凌星时刻的细微变化的测量,这些变化是由该行星系统中其他行星的引力相互作用所引起的。利用一套新算法对包含TRAPPIST和K2的一整套观测数据进行分析后,一组科学家已经显著改进了对TRAPPIST-1各颗行星的密度测量结果。这些行星的密度介于地球的0.6到1.0倍之间,与太阳系内类地行星的密度相似。考虑这些行星能够接收到的恒星星光总量,TRAPPIST-1 e大概是其中最类似地球的一颗。2018年2月发表的一篇论文还讨论了这些行星的内部构造,指出TRAPPIST-1 c和e拥有较大的岩石内核,而b、d、f、g应该拥有较厚的大气、海洋或者冰壳。

9778818威尼斯官网 4TRAPPIST-1行星系,拥有7颗类地行星。过去两年来的研究,让天文学家对这些行星的密度有了更准确的了解。图片来源:NASA/R. Hurt/T. Pyle

要理解一个行星系统,我们需要准确了解系统中最大的天体,也就是那颗恒星。恒星天文学家已经增进了他们对TRAPPIST-1这颗恒星的认识,估算出它的年龄介于50亿到100亿年之间,发现它要比太阳更加古老。这一估算的基础建立在多种不同的方法之上,包括对恒星活动、自转速率以及这颗恒星在银河系中所处位置的研究。它的质量也被重新修正为太阳质量的9%,这会对行星到恒星的距离估算产生细微的影响。

在观测这一行星系统的过程中,天文学家也检测到了强烈的恒星耀斑爆发。根据哈勃空间望远镜所作的紫外监测和XMM/牛顿望远镜所作的X射线观测,结合计算机模型的模拟显示,内侧的行星或许已经失去了大量的水,但最外侧的几颗行星大概还保留了大部分的水。这些复杂的模型模拟了行星流失气体的过程,以及它们与恒星星风的相互作用,再结合这些行星各自的质量,对于理解TRAPPIST-1行星的性质及其潜在的宜居性至关重要。

天体动力学家也对这个复杂的行星系统产生了兴趣。有7颗行星围绕着一颗低质量的恒星运行,人们可以合理地怀疑这个系统的稳定性。他们的模型证明,这个系统可以在数十亿年内保持稳定。如果想让生命在那里蓬勃发展的话,这是一个极好的消息。

编译 : 王茸

所有这7颗行星,在合适的大气条件下都可以拥有生命所需的液态水,其中3颗稳定地位于宜居区域,即恒星周围的区域,拥有液态水的机会最高。

上述研究为NASA计划于2019年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜铺平了道路,韦伯将深入探索这些行星的大气层,寻找更重的二氧化碳、甲烷、水和氧气等,进一步揭示其上是否存在生命。

新的实验和创新思路

现在,我们有了明确的证据证明TRAPPIST-1的行星是存在的,我们还知道它们的轨道、大小和质量,但想要宣称那些行星的表面存在液态水,判断这些行星是否可供生命生存,我们还有太多太多的未知必须要去了解。

计算行星表面温度的关键挑战之一,是要了解它是否拥有大气,大气又如何构成。大气可以起到毯子一样的作用,使行星表面温度升高。使用哈勃空间望远镜,天文学家试图检测TRAPPIST-1 d、e、f、g这4颗行星是否存在富含氢气的大气层。在近红外波段的不同“颜色”范围内对凌星事件所作的观测,排除了d、e和f这3颗行星拥有这种大气层的可能性。氢气为主的大气层会导致行星表面高温高压,与存在液态水相矛盾。没有检测到这样的大气,表明这些行星可能拥有类似地球的大气层。如果你跟我一样,对这些行星是否宜居感兴趣的话,这算是一个好消息。

9778818威尼斯官网 5如果行星的大气层富含氢气,就像这幅示意图的上半部分所示的那样,哈勃空间望远镜应该能够在观测中发现,不同“颜色”范围内凌星的光变幅度略有差异。而事实上,哈勃没有观测到这样的现象,证明至少3颗行星并不拥有这样的大气层。图片来源:NASA, ESA and Z. Levy (STScI)

如果生命曾经出现在TRAPPIST-1的某颗当时宜居的行星上,那它扩散到整个行星系统的可能性有多大呢?两位天文学家在2017年6月发表的一篇短文中探讨了这一假设。他们通过一个简单模型来模拟陨石有生源说(lithopanspermia,即通过陨石将生物体从一颗行星转移到另一颗行星),发现TRAPPIST-1系统中发生这种情况的可能性,要比地球和火星之间高出好几个数量级。在更加紧凑的TRAPPIST-1行星系统中,天体更有可能发生碰撞,行星间的转移时间也更短,使得生命在行星之间扩散的可能性更大。他们得出结论认为,TRAPPIST-1中出现生命的可能性会更高。当然,这纯粹是基于物理学考虑而得出的猜测,仍然需要得到观测数据的支持,但这也表明在银河系的其他地方寻找此类紧凑迷你行星系统变得更加重要了。

生命不只可能生存在行星上,也可能生存在卫星上,而且卫星对于生命的存在可能意义重大,因为卫星能够稳定行星的自转轴,并在行星上引发潮汐形成小水池,这对复杂分子的形成和互动可能至关重要。尽管斯皮策空间望远镜有能力检测到跟我们的月亮一样大的卫星,但在TRAPPIST-1那些行星的周围目前还没有检测到任何卫星。理论研究表明,内侧的几颗行星(从b到e)不太可能拥有小卫星,因为它们离恒星和其他行星太近。我们还没能在该行星系统的外侧行星周围发现小卫星,而且如果不使用更大的空间和地面望远镜的话,我们将无法检测到这样的卫星存在。

感应加热是地球上用来熔化金属的一种工艺。当我们改变导体介质中的磁场时,就会出现感应加热现象,通过热量消散能量。天文学家几年前就知道,类似TRAPPIST-1这样的M型恒星拥有强大的磁场。一组天文学家研究了这样一个强磁场,对倾斜于磁场方向的行星系统中内侧行星内部构造的影响。假设那些行星的内部结构和物质构成都类似于地球,他们发现最内侧的3颗行星(b、c、d)应该会经历超强的火山活动和放气过程,在一些极端情况下还会发展出岩浆海和板块构造,以及大规模的地震活动,与太阳系里火山活动最剧烈的木卫一Io相当。需要再次强调的是,这个结果非常依赖于模型,因为我们沿并不清楚这些行星的内部构成,而这又会直接影响感应加热的强度。但是,如果它们的物质构成真跟地球类似,它们就有可能成为地狱版本的地球。

其他科学家也探讨了这个行星系统中存在大型板块构造和强烈地震的可能性,原因则是行星与恒星之间及行星与行星间的相互作用引起的潮汐应力。如果这些活动是真实的,TRAPPIST-1的一部分行星可能确实与地球相似,有着类似的大陆板块、海床和活火山,但是想要证实这一点,有朝一日我们还是需要拍一张照片才行。

校对 : 杨伯顺 王婧彧

NASA科学任务局副局长托马斯·楚比兴说:“该发现可能是寻找宜居环境‘拼图’中重要的一块儿。我们常问‘人类孤独吗?’这是个顶级科学问题,第一次发现这么多行星处于宜居区域,确实是迈向终极目标的重要一步。”

接下来的研究方向

我总结了过去两年来,关于TRAPPIST-1这个神奇的行星系统,天文学家发表过的一些新文章。这份清单并不详尽,有可能错过了关于这个复杂行星系统的一些有趣的想法和新的假设。

但有一点是清楚明白的:这些文章让我和许多其他人感到兴奋不已,因为利用更大的望远镜进行后续观测,会给我们带来更多的惊喜。这些望远镜中,既包括地面上的特大望远镜(ELT),也包括太空里的韦布空间望远镜(JWST)。每一台望远镜都是必须的,能够帮助我们限定模型,增进我们对于这个系统的了解。举例来说,用这些设施对这个行星系统进行长期监测,将进一步限制那里是否有卫星存在。利用韦布空间望远镜的精确测光能力,天文学家希望能够更精确地测定这些行星的质量和轨道,探测它们大气层的化学构成,绘制TRAPPIST-1系统中所有行星粗略的温度分布图。

9778818威尼斯官网 6哈勃望远镜在2002年绘制过粗略的冥王星地图(左图),后来被近距离飞掠冥王星的新视野号拍回的清晰照片(右图)所证实。利用未来的大型望远镜,我们或许能够绘制出TRAPPIST-1系统各颗行星的粗略地图。图片来源:NASA

2020年之后,如果韦布望远镜进展顺利,并且如我们预期一般提供了极好的数据,我们可能会得到TRAPPIST-1各颗行星的粗略地图,就像哈勃空间望远镜绘制过的冥王星地图那样。那张地图的准确性,后来得到了新视野号探测器的证实。

在不到20年的时间里,类似TRAPPIST-1这样的近距离行星系统将成为我们的宇宙后院。如果TESS、PLATO、ARIEL、JWST和ELT这样的项目都能按计划顺利进行的话,我们很快就将揭开那些奇异世界的秘密。我确信,我们会惊讶于它们的多样性,就像我们自己的太阳系过去20年来带给我们的惊讶一样。(编辑:Steed)

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39光年外的星系

关于TRAPPIST-1系统中7颗行星的艺术想象图。

位于太阳系外的行星被行星学家称为系外行星。新发现的行星系统距离地球39光年,被命名为TRAPPIST-1。

其中大多数行星富含挥发性物质(诸如水)。

之所以取这个名字,是因为2016年5月,研究人员首先用位于智利的“过境行星和行星小望远镜”发现了其中3颗行星,该望远镜的缩写即为TRAPPIST。现在,斯皮策太空望远镜证实并将系统中已知行星数量增加到7个。

图片来源: M. Kornmesser/欧南台

利用斯皮策观测到的数据,团队精确测量了7颗行星的大小——质量最小的约为0.4个地球,最大的约为1.4个地球;团队还首次估计了其中6颗的质量,并认为它们都可能是岩态行星,但最外侧的第7颗行星质量还没估算出来,科学家认为,它可能是个冰冷的雪球状世界。

最新研究结果表明, 围绕超低温红矮星TRAPPIST-1运行的7颗行星多由岩石组成,其中某些行星可能拥有比地球更多的液态水。

“亲密”的七兄弟

科学家们最近公布了这个密集行星系统中各行星的密度,测量结果比以往更为精确。研究还发现某些行星的液态水含量最高达到自身质量的5%, 约为地球海洋质量的250倍。

论文第一作者、比利时列日大学TRAPPIST系外行星调查组组长迈尔克·基伦说,“TRAPPIST-1行星系统是研究潜在宜居世界的最好目标”。

瑞士伯尔尼大学的系外行星学家Simon Grimm在一封写给space.com的邮件中表示:“所有TRAPPIST-1系统中的行星都和地球非常类似, 比如都拥有固态核与大气层。” 他和他的研究团队精确模拟出了这7颗行星的密度。

与我们的太阳相比,TRAPPIST-1系列行星围绕的恒星是一种超冷矮星,它如此“冰爽”,可以让离它很近的行星上也能存在液态水。

近邻星系中有7颗类地行星被发现

所有7颗行星的绕行轨道都比太阳与水星的距离更近,公转周期从1.5天到十几天不等。行星之间也非常“亲密”,如果有人能够站在其中一颗的表面上,或许都能分辨出临近行星的地质特征和云层,彼此看起来会比在地球上看天空中的月亮更大些。

视频编译:

此外,这些行星总是同一侧面对恒星,因此总有一侧永远是白天,而另一侧永远是黑夜。这可能意味着,它们的天气模式与地球上的天气模式完全不同。例如,从白天一侧吹向黑夜一侧的强风,极端的温度变化等。

先讲个坏消息: 我们真的没有发现外星人…..但是….咳咳咳….我们发现了迄今为止最不可思议的行星系统! 关于这个行星系统, 有5个惊人的事实:

立功的“斯皮策”

  1. TRAPPIST-1系统有7颗类似地球大小的行星;

  2. 从地球的角度看,这7颗行星在公转时刚好都会经过红矮星TRAPPIST-1的前方;

  3. 9778818威尼斯官网,至少内侧的6颗行星可能是类似地球的岩石结构;

  4. 其中3颗可能拥有液态水海洋;

  5. 欧南台未来的欧洲极大望远镜(European Extremely Large Telescope)将有能力探测到水。试想未来的某一刻,我们在其中一颗行星上发现了生命……

此次立功的斯皮策太空望远镜是一个红外望远镜,它绕地球轨道,随地球绕日公转,非常适合研究TRAPPIST-1,因为超冷矮星的波长比眼睛能看到的要长,只有在红外光下,才能显现真身。2016年秋天,斯皮策连续观察了TRAPPIST-1几乎达到500个小时,因其独一无二的轨道定位,才能观察到复杂的行星系统架构。

除了缩小这些系外行星的成分分析范围, 研究者们还发现了其中一颗行星,即TRAPPIST-1e,甚至拥有一些我们非常熟悉的地球特征。Simon Grimm说:“TRAPPIST-1e这颗行星拥有和地球最接近的质量、半径以及接收到的恒星辐射能量。”

NASA斯皮策科学中心主管西恩·凯瑞说:“这是我运营斯皮策14年中见过的最令人兴奋的结果。”他介绍,斯皮策将在秋季跟进,进一步完善对这些行星的理解。

一个特别的行星系统

据了解,NASA喷气推进实验室管理着科学任务局的斯皮策太空望远镜任务,科学操作由斯皮策科学中心进行,航天器由洛克希德·马丁航天系统公司操作,其观测数据存档在加州理工学院的红外科学档案馆。

2016年,天文学家通过智利的TRAPPIST望远镜观测到了围绕暗星TRAPPIST-1公转的3颗行星。(译者注: TRAPPIST望远镜全称为Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope, 即侦测凌星行星与微行星小型望远镜,也称特拉普斯特望远镜, 坐落在智利,但由比利时列日大学远程操控。)随后不到一年, NASA就宣布其发现了多达7颗行星。这些系外行星轨道均在其恒星的宜居带内。所谓宜居,指的是液态水可以在行星表面存在。迄今为止,在所有已发现的单恒星系的宜居带中,TRAPPIST-1拥有的岩石结构行星数量是最多的,而它距离地球仅40光年!

其他望远镜齐帮忙

Simon Grimm和同事们对这个行星系统产生了强烈的好奇心, 并决定用凌星时长变化法(transit-timing variations,简写为TTVs)来测量这个系统。在我们的视角观测,一颗行星越过其中心恒星表面的时间会有微小变化,称为凌星时长变化, 通过研究这些时间变化数据, 研究者们可以对行星质量以及密度进行最精确的观测。Simon Grimm 表示:“ 凌星时长变化法是目前唯一可用来确定像TRAPPIST-1这样的行星系统的质量和密度的方法。”

现在,NASA哈勃太空望远镜已经开始对其中4颗行星进行筛选,旨在观察其周围是否有氢气气氛的存在,以排除它们是气态行星的可能。

TRAPPIST-1周围的7颗行星可能富含水

NASA开普勒空间望远镜也在研究该系统,并将于3月结束观测,结果将公布在公共数据档案中。

视频编译:

即将开启的詹姆斯·韦伯太空望远镜,将以更高的灵敏度检测这些行星上的水的化学痕迹,以及大气中甲烷、氧气、臭氧等成分,并分析行星的表面温度和压力,进而评估其可居住性的关键因素。

在这个邻近我们的行星系中,天文学家发现了一些有趣的事情…..那就是…它们可能有很多…很多….很多的水! 2017年,有7颗行星被发现围绕超低温的红矮星TRAPPIST-1公转。现在,科学家发现其中一些行星可能拥有高达地球海洋总质量250倍的液态水! 这7颗行星中的老四,也就是TRAPPIST-1e, 是所有已知系外行星中和地球有着最为接近的大小、密度和辐射吸收量的星球。无论这些水存在于潮湿的云层,还是在海洋里,亦或在冰层中,这7颗距离我们仅有40光年的星球,都有可能是生命的温床。

Simon还说明了为什么其他方法不适用于测量,是因为这些行星太轻或者中心恒星太暗淡。凌星时长变化法允许研究者通过恒星的质量来测算行星的质量。结合行星通过恒星时测得的半径, 研究者们就可以测算出每一颗行星的密度了。

研究者主要通过NASA的斯皮策空间望远镜,以及欧南台建在智利的一些观测仪器,进行细致观测,以揭示这些行星运行时的细微变化。

如果仅有一颗行星围绕其恒星公转,那么这颗恒星就是行星的唯一引力源。但当一个行星系统包含两颗或者更多的行星时,行星的运行将受到多重引力影响,彼此之间的牵曳力与质量有关。其位移大小取决于各行星的质量、彼此的距离以及其他轨道参数。

在类似TRAPPIST-1这种密集的行星体系里,每一颗行星都与它的邻居发生着引力作用,这为梳理出单一行星所受的引力带来了更大的挑战。但TRAPPIST-1的行星受力相对容易测量,因为它们同步运行, 形成了一条连接7颗行星的共振链,从而进行了缓慢平和的受力演化。Simon Grimm也表示TRAPPIST-1系统之所以特殊,就是因为所有的行星都处于围绕Trappist-1的共振轨道。

超冷红矮星和7个子女

视频编译:

TRAPPIST-1距离地球只有40光年,这颗超冷红矮星仅比木星大一点点。2016年初,天文学家利用在智利的一个小小的机器人望远镜发现了围绕TRAPPIST-1的第一颗行星。在随后的观测中,一共有7颗行星被发现。天文学家通过观测行星掠过恒星表面时产生的光度变化来研究整个TRAPPIST-1系统。观测动用了地面和空间望远镜,包括欧南台在智利的甚大望远镜以及NASA的斯皮策空间望远镜。观测结果举世瞩目,这7颗行星有着和地球大小与温度类似的特征。靠近恒星的6颗行星也极有可能具有岩石结构。尽管这7颗行星距离母星很近,但能量散失很低,这就意味着接受的光照接近金星、地球以及火星。气候模拟表明,最内侧的3颗行星所拥有的水有可能已经蒸发或者只剩下一点点,最远端的行星上的水又有可能结冰。剩余的3颗因为处于宜居带内,成为行星猎人们的珍宝。

令人激动的是,这意味着它们表面可能拥有液态水海洋。TRAPPIST-1系统凭借着这些发现成为宜居带行星研究的重点对象。借助新一代天文望远镜,比如欧南台的欧洲极大望远镜和NASA的詹姆•斯韦伯望远镜,天文学家可以观测这些行星大气层中水以及中可能存在的生物化学信号的迹象。TRAPPIST-1在我们银河系中很普遍,很多行星系都有可能拥有地球大小的行星。人类寻找地外生命的旅程或许将在类TRAPPIST-1的行星系统中取得重大进展。

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图片来源: 欧南台

Simon Grimm采用了一种他曾用来计算行星轨道的模拟方法,进行这次凌星时长变化分析。观测了200多次凌星之后,他的团队对这些行星的质量和密度进行建模,模拟这些行星的轨道并一次次进行调整,直到最后模拟星系的凌星数据与实际观测相符。

研究者们发现这些行星的密度介于地球密度的0.6至1倍之间。 7颗行星均富含水,其中一些星球的水含量达到了其质量的5%。相比而言,地球所含有的水重量仅占地球质量的0.02%。

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图片来源: NASA

最内侧的两颗行星,TRAPPIST-1b与c,很有可能拥有岩石地核以及比地球厚的大气层。由于靠近恒星,这两颗最热的行星可能穿着又厚又潮的大气层外衣,而最远的那颗行星可能会有一层冰外壳。

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图片来源: NASA

7颗行星中最轻的莫过于TRAPPIST-1d,仅重地球质量的30%。厚厚的大气层,海洋或者冰层都可能是导致它如此轻盈的原因。

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图片来源: NASA

TRAPPIST-1f, g和h这三颗行星由于远离母星,表面的水可能以冰的形式存在。稀薄的大气层中有可能缺乏地球上存在的重分子。

接下来就是和地球特征最接近的行星: TRAPPIST-1e. 作为唯一一颗比地球密度略高的行星,TRAPPIST-1e很有可能拥有一个密度更高的铁核, 缺少厚厚的大气层、海洋或者冰层。

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图片来源: NASA

(译者注: TRAPPIST-1e看起来和地球真的很相像… )

与此同时,研究者也提醒读者们:这些发表在《天文学与天体物理学》期刊 (Astronomy & Astrophysics)上的新成果,并不能直接证明行星的可居住性。然而,通过使科学家们更好地理解这个拥挤的行星系统的内部状况,有助于他们探知这些行星是否可以支持生命存活。

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