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据美国国家航空航天局官网2月10日消息,NASA的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器(OSIRIS—REx)”,正在搜寻一类神秘莫测的近地天体-地球的特洛伊小行星。研究人员表示,此次搜寻或许能探测到地球的原初组成成分。

正在研究小行星贝努的美国宇航局OSIRIS-Rex号探测器已经创下多项深空探索记录。2019年新年伊始,OSIRIS-Rex抵达1.2亿公里外的目标并进入小行星周围的轨道,成为有史以来环绕最小天体运行的人类飞行器。当时OSIRIS-Rex的轨道距离贝努表面大约为1.3公里。

就在数天前的3月19日,英国《自然》《自然·天文学》《自然·地球科学》和《自然·通讯》等知名科学杂志几乎同时发表了关于小行星贝努(Bennu,意为不死鸟)的7篇论文,讲解了这个本世纪末很有可能撞击地球的小行星的诸多秘密。

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科技日报北京6月20日电 据英国《新科学家》网站近日报道,美国国家航空航天局的“源光谱释义资源安全风化层辨认”探测器,在最接近小行星“贝努”之处,捕捉到了其迄今最详细的图像。

地球的特洛伊小行星被地球重力控制在拉格朗日点,共享地球的轨道,在地球围绕太阳旋转的时候分别在其前后追随。OSIRIS-Rex目前正处在追逐“贝努”小行星的旅程中,正通过地球的第四个拉格朗日点,离地球约1.5亿公里。任务团队将利用这一机会,使用航天器上搭载的测绘相机拍摄这一区域的多幅图像,希望在此找到特洛伊小行星。

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小行星“贝努”看上去就像一个菱形四方体,其赤道的直径约为500米,每1.2个地球年绕太阳运行一周,运行速度大致为每小时10.14万公里,每6年接近地球一次,这个时候我们甚至能在地球上不用望远镜都能看到它。

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该图像拍摄于13日,那时OSIRIS-Rex探测器正在距离小行星表面0.6公里的地方进行第二次绕轨运行。团队说,这是太阳系内航天器绕一颗小行星运行最近的轨道。这一距离打破了该航天器于2018年12月第一次绕轨运行时创下的纪录,当时航天器距小行星约1.3公里。

尽管科学家们目前已发现数千颗陪伴其他行星的特洛伊小行星,但迄今只为地球找到一颗特洛伊小行星—2010TK7。科学家们推断,可能有更多特洛伊小行星共享地球的轨道,但很难从地球上发现它们的“芳踪”,也许是因为离太阳较近,所以淹没在太阳的光芒下。如果能发现更多特洛伊小行星,科学家们就能更好地探测它们并寻找地球上匮乏的贵重矿物质。

6月12日,OSIRIS-Rex在成功实施一次重要的机动变轨后,进入距离贝努表面仅680米的轨道——人类探测器围绕天体运行的最近轨道记录再次被打破!

由于贝努经常性地靠近地球,所以它是一个对地球生命有着一定威胁性的小天体,科学家根据其运行轨道与速度计算发现它将于2135年穿过地球和月球之间,也就是说百年之后,这颗小行星将变得非常危险,到了22世纪末,它将更近距离地接近地球,与地球相撞的概率为2500分之一,这是200年中已知最大的小行星撞击概率,也就是说它将成为最危险的小行星,对于这样的撞击概率,人类必须提前行动才行,美国航空航天局分析它在2175年至2199年之间与地球相撞的概率最大。

小行星“贝努”看上去就像一个菱形四方体,其赤道的直径约为500米,每1.2个地球年绕太阳运行一周,运行速度大致为每小时10.14万公里,每6年接近地球一次,这个时候我们甚至能在地球上不用望远镜都能看到它。

图像显示,“贝努”上一半的岩石被阳光照亮;另一半则被阴影遮住。“贝努”上最大的巨石从其南半球突出出来,这一点也很明显。

OSIRIS-REx首席调查员、亚利桑那州立大学图森分校的但丁·劳雷塔表示:“因为地球的第四个拉格朗日点相当稳定,组成地球的物质残余可能‘流落’其中。因此,此次搜寻或许能让我们探测到地球的原初组成成分。”

NASA科学家在一份声明中表示,OSIRIS-Rex成功进入轨道B标志着探索小行星贝努的任务已经进入一个全新阶段。研究团队此前曾发现到小行星表面有尘埃粒子流喷出,为了更好的研究羽流现象,OSIRIS-Rex在未来两周内将拍摄大量小行星地平线照片并专门抽时间观测。

如果它撞击地球的话,以它的质量和速度可以轻松毁灭一个大城市,甚至能摧毁一个小型国家,但是我们已经不用担心,届时人类的技术早已可以轻松地避免让它撞到地球上。

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OSIRIS-Rex是NASA首个小行星采样返回任务,于2016年9月发射,2018年12月3日抵达“贝努”。初步调查结果显示,“贝努”上充满水,表面覆盖巨石,满是洞穴。与我们去过的其他小行星不同,“贝努”上充满了水合矿物质,水被锁定在这些水合矿物质的分子结构中。

9778818威尼斯官网:多家科学杂志同期发布7篇杂文讲同样颗小行星,其百年后或撞地球。研究人员表示,不管该研究团队是否发现任何新的小行星,上述搜寻任务都大有裨益。搜寻特洛伊小行星进行的操作,非常类似于这款航天器在2018年接近“贝努”时在其周围搜寻卫星和其他潜在威胁的操作,能够提前进行这些关键任务操作,将帮助OSIRIS-Rex在到达“贝努”时降低风险。

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为了深入研究这颗小行星,要解开小行星形成于太阳系起源之谜,美国航空航天局发射了OSIRIS-REx航天器探测贝努小行星,如今已经取得了重要进展,开头所提到的7篇论文基本就是在此基础上得出的分析报告。

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OSIRIS-Rex旨在帮助科学家更好地了解太阳系早期的情况,以及像“贝努”这样的小行星在向地球输送水和生命化学组成方面所起的作用。因此,发现水的踪迹不啻为一个“大事件”。

在剩下的5周时间里,OSIRIS-Rex将用搭载的科研仪器绘制小行星表面细节地图——激光高度计将生成完整的地形图;PolyCam相机将拍摄高分辨率地表图像并拼接成整颗小行星地图;热发射光谱仪和X射线成像光谱仪将绘制红外和X射线波段的全球地图——所有测量最终将帮助科学家选择在贝努表面采集样品的最佳地点。

美国西南研究院、科罗拉多大学博尔德分校、亚利桑那大学、约翰·霍普金斯大学应用物理实验室等研究机构的科学家们分析认为“贝努”表面存在广泛而丰富的含水矿物。它们发现OSIRIS-Rex发回的照片中有一个奇怪的现象,就是贝努小行星某处可以将沙子和石头喷射到外层空间,如此小的小行星上也有喷发现象,让科学家们十分震惊,如OSIRIS-Rex任务的首席研究员但丁·劳雷塔就高呼“这是我科学生涯中最大的惊喜之一”。

由于贝努经常性地靠近地球,所以它是一个对地球生命有着一定威胁性的小天体,科学家根据其运行轨道与速度计算发现它将于2135年穿过地球和月球之间,也就是说百年之后,这颗小行星将变得非常危险,到了22世纪末,它将更近距离地接近地球,与地球相撞的概率为2500分之一,这是200年中已知最大的小行星撞击概率,也就是说它将成为最危险的小行星,对于这样的撞击概率,人类必须提前行动才行,美国航空航天局分析它在2175年至2199年之间与地球相撞的概率最大。

“贝努”体重780亿公斤,每6年接近地球一次。科学家们认为,“贝努”原本是一颗更大的小行星的一部分。这个母体是一颗宽约100公里的小行星,位于火星和木星之间的主小行星带上。数十亿年前,它遭遇了一次巨大撞击,产生的碎片聚合在一起形成了“贝努”。大约7亿年—20亿年前,“贝努”离开了这颗小行星。

9778818威尼斯官网,OSIRIS-Rex在轨道B的停留时间一直持续到今年8月份,随后将机动至1.3公里高的轨道C继续观测粒子流。通过OSIRIS-Rex在轨道B阶段收集的数据,研究团队将在今年下半年的任务侦察阶段选择4个样本采集点并全面评估其安全性和可行性,同时还将提供航天器自主导航至小行星表面所需的地貌特写图像。

另外一个出人意料的发现是,“贝努”表面存在大量圆形巨石,但缺乏小型撞击坑,其表面外观异质多样,这些都表明“贝努”表面的不同区域源自不同时期,推测“贝努”的年龄在1亿年至10亿年之间,它很可能起源于太阳系火星与木星之间的小行星带,后来由于某种原因,脱离了小行星带,来到了和地球轨道有重合的轨道上。

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研究人员还发现这个小行星的含水粘土材料中都存在氢氧基团,这意味着它曾在某个时间点上与水发生过反应,而且是液态水。但是贝努的质量和体积都太小,上面不可能会自然存在液态水,因此这意味着贝努来自于一个曾经存在液态水的母体,这个母体可能是一个巨型小行星,也可能是某个矮行星、卫星甚至行星,不过目前其来源还是个谜。

如果它撞击地球的话,以它的质量和速度可以轻松毁灭一个大城市,甚至能摧毁一个小型国家,但是我们已经不用担心,届时人类的技术早已可以轻松地避免让它撞到地球上。

贝努崎岖的地貌使样品采集危机重重,科学家表示备选样品采集点必须满足几个要求——首先,着陆场不应有大块岩石,以免探测器降落导航过程中发生危险。另外,探测器应尽量保持直立,采样臂与地面倾斜角度不能太大。

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在为期7年的任务中,OSIRIS-Rex将仔细研究贝努并将采集的小行星样品带回地球。这些来自原始小行星的物质将为科学家了解45亿年前太阳系如何诞生提供重要帮助。

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为了深入研究这颗小行星,要解开小行星形成于太阳系起源之谜,美国航空航天局发射了OSIRIS-REx航天器探测贝努小行星,如今已经取得了重要进展,开头所提到的7篇论文基本就是在此基础上得出的分析报告。

美国西南研究院、科罗拉多大学博尔德分校、亚利桑那大学、约翰·霍普金斯大学应用物理实验室等研究机构的科学家们分析认为“贝努”表面存在广泛而丰富的含水矿物。它们发现OSIRIS-Rex发回的照片中有一个奇怪的现象,就是贝努小行星某处可以将沙子和石头喷射到外层空间,如此小的小行星上也有喷发现象,让科学家们十分震惊,如OSIRIS-Rex任务的首席研究员但丁·劳雷塔就高呼“这是我科学生涯中最大的惊喜之一”。

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另外一个出人意料的发现是,“贝努”表面存在大量圆形巨石,但缺乏小型撞击坑,其表面外观异质多样,这些都表明“贝努”表面的不同区域源自不同时期,推测“贝努”的年龄在1亿年至10亿年之间,它很可能起源于太阳系火星与木星之间的小行星带,后来由于某种原因,脱离了小行星带,来到了和地球轨道有重合的轨道上。

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研究人员还发现这个小行星的含水粘土材料中都存在氢氧基团,这意味着它曾在某个时间点上与水发生过反应,而且是液态水。但是贝努的质量和体积都太小,上面不可能会自然存在液态水,因此这意味着贝努来自于一个曾经存在液态水的母体,这个母体可能是一个巨型小行星,也可能是某个矮行星、卫星甚至行星,不过目前其来源还是个谜。

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