发现200多颗候选系外行星,开普勒452b行星与地球

据美国《科学》杂志官网消息,美国国家航空航天局19日宣布,开普勒太空望远镜又发现了219颗新的候选行星,其中10颗行星大小与地球接近,位于各自恒星的宜居带内,表面可能存在生命必需的液态水。 NASA在一份声明中说,新发现使开普勒太空望远镜探测到的太阳系外候选行星达到4034颗,其中2335颗已被确认为真正的行星。在这些行星中,49颗被认为是类似地球大小的宜居带候选行星,其中30多颗已获得确认。 开普勒望远镜于2009年3月发射升空,是全球首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器,最新公布的候选行星是开普勒上岗头4年对天鹅座空域进行观测后获得的最后一批成果。NASA开普勒项目科学家马里奥佩雷斯表示:开普勒提供的数据独一无二,因为它是唯一囊括了这些类地行星信息的数据库,理解这些类地行星在星系中的出现频率,有助于NASA在未来任务中直接为另一个地球拍照。 开普勒项目研究员苏珊马拉利说:这10颗类地行星中,KOI-7711行星最引人注目,因为其大小和轨道最接近地球,但目前我们对这颗行星了解还太少。 在开普勒升空之前,科学家们仅知道一些木星大小的巨行星,但开普勒让他们见识了更多种类的系外行星。开普勒的观测数据表明,绝大多数系外行星可归为两类:一类是岩石行星,直径不到地球的1.5倍;另一类是气态行星,直径是地球的2倍到3.5倍,比海王星略小一些。但在所发现的系外行星中,很少有行星的尺寸介于地球的1.5倍到2倍之间。 美国夏威夷大学的本杰明富尔顿说,把系外行星分成不同的两个类别,就像发现哺乳动物和蜥蜴组成系谱树上两个不同的分支,造成这两个分支的原因在于,行星形成过程中所处的环境以及其抓住氢气等挥发性气体的能力不同。来源:科技日报

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6月20日电 据外媒报道,美国太空总署19日宣布,再发现219颗疑似系外行星(exoplanet),其中包括10个处于它们行星系内宜居带的类地行星,这些行星的条件容许液态水存在于行星表面,可能孕育生命,这是寻找可居住星球的一个关键特征。

另一地球可能发现?作为人类探索宇宙的先锋,NASA在前一阵子“新地平线号”掠过冥王星时刚出过风头,不过随后霍金宣布,联手俄罗斯IT大亨启动史上最大搜寻外星人项目,不知道是不是为了和霍金“争风吃醋”,NASA在今天凌晨再次弄了个大新闻:通过开普勒太空望远镜新发现太阳系外行星开普勒452b,这是首个与地球大小相近的“宜居”行星,跟地球的相似指数达到0.98。开普勒452b围绕一颗类似太阳的恒星运行,公转一年大约385天,和地球365天也很接近。

从人类发展是以来,就是在不断的发现很发展当中,除了地球能够孕育生命以外,在地球之外还可能存在类似于地球这样的行星,日前,美国太空总署19日宣布,再发现219颗疑似系外行星,其中包括10个处于它们行星系内宜居带的类地行星,这些行星的条件容许液态水存在于行星表面,可能孕育生命,这是寻找可居住星球的一个关键特征。

美开普勒空间望远镜又发现了219颗新的候选行星,其中10颗位于各自恒星的“宜居带”内,其表面有可能存在生命必需的液态水。图片来源:NASA/Ames Research Cente

9778818威尼斯官网 2连这10个行星在内,2009年升空的开普勒望远镜迄今已找到了49颗疑似位处在宜居带的行星,当中30颗已获得核实。

NASA宣布这个“激动人心”消息后,网络舆论顿时炸锅,平时不大关心科学话题的朋友也激动起来:“另一个地球!”“我们不再孤独!”“活久见!”“要步 入新世纪了吗?”“我们的征途是星辰大海发现200多颗候选系外行星,开普勒452b行星与地球相似指数0。!”“愚蠢的人类再见我要回母星了。”“黑暗森林!外星人的攻击正在路上!”“人类祸害了一个地球还不够,又要祸 害另一个去么?”“平行世界的另一个我是不是也还单身着……”

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银河系充满了像地球一样的世界。这是开普勒空间望远镜给我们上的一课——作为美国宇航局大型太阳系外行星搜寻项目,该望远镜又发现了219颗新的候选系外行星,使其总数达到4034颗,其中2335颗已被确认为真正的行星。这是该空间望远镜4年主要搜索工作的一项最终分析结果,并于6月19日发布在一份最终目录中。

新发现的10颗疑似类地行星大小与地球相仿,可能由岩石构成,与其所在行星系的太阳距离适中,不会太冷或太热,因此液态水有可能存在于表面。

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新发现的10颗疑似类地行星大小与地球相仿,可能由岩石构成,与其所在行星系的太阳距离适中,不会太冷或太热,因此液态水有可能存在于表面。

在新的候选系外行星中,有10颗的规模与地球类似,分别坐落于其母星的宜居带内。宜居带行星是指与恒星距离适中、液态水可以存在的行星。天文学家常在宜居带行星里寻找适宜生命生存的行星。这些新的补充使开普勒空间望远镜探测到的宜居带行星总数达到49颗,其中超过30颗已获得确认。

连这10个行星在内,2009年升空的开普勒望远镜迄今已找到了49颗疑似位处在宜居带的行星,当中30颗已获得核实;而这一数目看来只是银河系的一个小部分。

Kepler-452和地球的对比图,Kepler-452b的体积是地球的1.6倍。

连这10个行星在内,2009年升空的开普勒望远镜迄今已找到了49颗疑似位处在宜居带的行星,当中30颗已获得核实;而这一数目看来只是银河系的一个小部分。

这份新完成的目录将帮助天文学家评估与地球类似的行星在银河系中到底有多普遍。加利福尼亚州山景城SETI研究所开普勒高级研究员Susan Mullally,在当天于该市NASA艾姆斯研究中心召开的开普勒与K2科学会议期间举行的一个新闻发布会上表示:“我真的很期待看到人们会怎样使用这份目录。”

9778818威尼斯官网 5当地时间5月10日,美国航空航天局宣布,开普勒太空望远镜证实又发现1284颗系外行星,使开普勒所发现系外行星增加一倍,提高在宇宙发现另一个地球的希望。

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天文学家在此次会议上还发表了一项研究成果,他们发现了比地球大的岩石行星与比海王星小的气态行星之间的一条清晰的分界线。

开普勒望远镜靠观察行星掠过恒星前方时恒星的亮度变暗,来推断行星的存在,而它在从2009年升空后已经观测了近20万行星数据;NASA此次发表的,是这段期间观测的最后一批数据。

开普勒452b行星距离地球1400光年,绕着一颗与太阳非常相似的恒星运行。那颗恒星的质量比太阳多4%,亮度则要多出10%。开普勒452b到那颗恒星的距离,跟地球到太阳的距离相同。

当地时间5月10日,美国航空航天局宣布,开普勒太空望远镜证实又发现1284颗系外行星,使开普勒所发现系外行星增加一倍,提高在宇宙发现另一个地球的希望。

在开普勒项目实施之前,天文学家只知道有木星大小的系外行星,其中一些以惊人的紧密轨道围绕其母星运行。但是开普勒空间望远镜最终揭示了更多的变化。

随着此次新发现的219个潜在系外行星,开普勒在太阳系外找到的潜在行星总数现在达到4034个,其中2335个已获确认。

非常令人感动的脑洞,然而少年们,你们想太多了。当然这不赖大家,NASA先前的预告“……天文学家们已经接近几千年来我们所梦想的目标:发现另外一个地球”实在是太容易让让人思维奔逸,再加上信息传播过程中的不断失真,公众设想和期待的东西,跟科学家们要说的东西,完全是两回事。

开普勒望远镜靠观察行星掠过恒星前方时恒星的亮度变暗,来推断行星的存在,而它在从2009年升空后已经观测了近20万行星数据;NASA此次发表的,是这段期间观测的最后一批数据。

在这份最终目录中,天文学家专注于梳理围绕与太阳类似的G型恒星运转的地球大小的行星。然而这样的系外行星很难被发现,因为它们可能在开普勒空间望远镜4年的观察期间只在它们的母星面前运行过几次。

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与地球相似指数0.98

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最终,开普勒空间望远镜发现了一些与地球距离最近的类地行星,其中就包括一颗被称为KOI-7711的系外行星。“这颗系外行星的大小和轨道都与地球非常类似。”Mullally说,“但关于这颗行星仍有很多我们不知道的秘密。”

开普勒科学家马里奥。佩雷斯(Mario Perez)表示,这意味“我们可能不孤单”,因为4年的数据显示了类似地球的行星是多么常见。科学界同意,新发现提升了人们对其他地方存在生命的希望。

美国航天局23日举办媒体电话会,介绍了开普勒太空望远镜的最新观测成果,“批发”了500多个新的太阳系外行星候选天体,天文学家根据它的数据,发现一个从尺寸到周边星系环境都很类似于地球的行星,这意味着该行星表面有望存在液态水,这也是目前科学家一直在寻找的行星表面环境。这次发现的行星命名为开普勒452b。

随着此次新发现的219个潜在系外行星,开普勒在太阳系外找到的潜在行星总数现在达到4034个,其中2335个已获确认。

在另外一项研究中,研究人员借助开普勒空间望远镜观测数据发现,绝大多数系外行星可归为两类:一类是岩石行星,直径可达地球的1.75倍;另一类是气态行星,直径是地球的2到3.5倍,比海王星略小一些,类似“迷你海王星”。

自1995年第一颗系外行星被发现以来,在21年内,科学家对类地行星的观测一直没有太大的进展,在系外行星被发现之前,类似地球大小的系外行星处于科幻小说的范畴。现在,科学家通过先进的望远镜观测到一直试图寻找的类地行星,目前还有4661颗行星仍然处于候选状态,还没有进一步确认。

9778818威尼斯官网,开普勒科学家马里奥。佩雷斯(Mario Perez)表示,这意味“我们可能不孤单”,因为4年的数据显示了类似地球的行星是多么常见。科学界同意,新发现提升了人们对其他地方存在生命的希望。

第二项研究的第一作者、檀香山市夏威夷大学天文学家Benjamin Fulton说,他们采用类似生物学家鉴定动物新品种的方法给行星分类,把系外行星分成不同的两个类别,“就像发现哺乳动物和蜥蜴组成系谱树上两个不同的分支”。

开普勒太空望远镜是世界首个用于探测太阳系外类地行星的探测器,自2009年3月发射升空以来,致力于在“宜居带”寻找类地行星,在为期至少3年半的任务期内,开普勒太空望远镜将对天鹅座和天琴座中大约10万个恒星系统展开观测。

开普勒空间望远镜是世界首个用于探测太阳系外类地行星的飞行器,于2009年3月6日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,它是NASA发射的首颗类地行星探测器。在为期至少3年半的任务期内,开普勒空间望远镜对天鹅座和天琴座中大约10万个恒星系统展开观测,以寻找类地行星和生命存在的迹象。

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开普勒空间望远镜最初被设计用来观测太空中的一片区域,并通过凌日现象寻找这些系外行星。在发射升空后,该望远镜取得了巨大的成功。然而在2012年——该项目运行3年时,开普勒空间望远镜4个反作用轮(用于使望远镜指向观测目标)中的1个发生了故障。而当又有一个反作用轮于2013年失效后,一切似乎都已无法挽回。但是开普勒空间望远镜的地面控制人员想出了一个聪明的办法,使得飞行器能够利用剩下的两个反作用轮、卫星的推进器以及太阳光子的压力继续工作。

24日零点,开普勒空间望远镜最新发现媒体电话会议开始,NASA给出的配图是 Kepler-421b。天文学家称,这是至今为止发现的最接近地球的“孪生星球”,有可能拥有大气层和流动水。

2014年,NASA批准开普勒空间望远镜开展K2任务,以“半残”的身躯继续寻找遥远的行星。如今的开普勒空间望远镜不再能够稳定地瞄准最初的目标,转而沿着太阳系行星运行的一个平面缓慢地划过天际。NASA重新安排了开普勒空间望远镜的任务,科学家提出用它来寻找围绕那些更小、更近却也更亮的恒星运转的系外行星。

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Kepler 452b上的一年大约385天,和地球上的365天很接近。系外行星——Kepler 452b 比地球大概大60%,距离地球1400光年,位于天鹅座。图为开普勒望远镜之前发现的kepler-186星系与kepler-452b所在的星系和太阳 系比较。 Kepler-186系统的恒星因为比太阳小很多,所以它的主要行星几乎都很靠近恒星,大约和我们太阳系的水星轨道相当。

“宜居带”即所谓适宜生存区域,是指距离恒星的距离适宜,意思是:假如这颗行星上有水,是有可能以液态形式存在的,不至于被恒星烤得完全蒸发掉,也不至于冷得只能结冰,而液态水是生命存在的必要条件之一。

目前,开普勒太空望远镜已发现1000余颗类地行星和3000余颗行星候选者,它们的轨道和尺寸各异,其中也包括一些处于适宜生命生存区域内的行星。科学家不断从这些行星中进行筛选,最新确定了12颗行星位于适宜生存区内。

天文学家称,这是至今为止发现的最接近地球的“孪生星球”,有可能拥有大气层和流动水。天文学家表示,这个跟地球的相似指数为0.98。

开普勒452b直径不到地球的两倍,它与所围绕的恒星距离也相当于地球和太阳的距离,而那颗恒星,也与太阳尺寸差不多,仅比太阳大4%,亮10%。

开普勒452b从恒星上接受的光和太阳光类似,理论上可以供植物进行光合作用,从而奠定生命存在的基础。但目前没有证据证明开普勒452b上面有生命,因为开普勒望远镜只负责照相,没有办法近距离观测行星,这需要后期技术手段跟进,可能需要把探测器送入轨道内。

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因为位于宜居带,位置适中,因此允许液态水在它的表面存在。天文学家称,这是至今为止发现的最接近地球的“孪生星球”,有可能拥有大气层和流动水。

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NASA表示,开普勒452b被称为地球2.0。

如果开普勒452b是固态的,最好是岩石行星,它就更有可能带有水。不过这只是如果,天文学家现在还不能确定开普勒452b的构成,也就是还不确定它是否是固态行星。

NASA说这个星球上可能有活火山,有存在生命的可能性,行星应该有60亿年历史,地球为45亿年。

NASA表示,由于缺乏关键数据,现在不能说开普勒452b究竟是不是“另外一个地球”,只能说它是“迄今最接近另外一个地球”的系外行星。

此次一同发布的还有11颗同样是直径小于地球2倍,均为运行于宜居带内的疑似目标,还需要进一步后续确认。

开普勒太空望远镜接下来的任务将在2017年正式展开:在我们附近的恒星周围找到适合居住的行星。

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NASA宣布新发现的类地行星与地球相似指数达到0.98。 因为比地球大概大60%,所以Kepler 452b 应该会归入“超级地球”这一类的系外行星,因为位于宜居带,位置适中,因此允许液态水在它的表面存在。

NASA的咋呼?

说好的外星人呢?并没有。

不少网友和天文发烧友在网上吐槽,认为似乎急于抢头条的总是NASA,而不是那些新“地球”。理由如下:

2011年12月5日,NASA宣布了一项惊人发现,利用开普勒望远镜发现了第二个“地球”;

2013年4月18日,NASA宣布发现三颗“新地球”,美官员欢呼“人类走向找到类似家园又近了一步”;

2014年3月26日,NASA宣布了一项里程碑式的发现,有一颗大小与地球几乎一样的可居住行星

2015年1月NASA公布的开普勒438b和开普勒425b,它们也处于宜居带内、可能是固态行星。但这远没有到满足大众的科学幻想的地步,从这个意义上说,开普勒452b似乎不算稀奇。

之前,NASA也公布过以上各种类似“最接近另一个地球”的消息,但那些系外行星围绕运行的恒星都是质量很小,温度也比较低的红矮星,而这次开普勒452b围绕运行的是一颗与太阳相似的恒星,所以成为到目前为止最接近“另一个地球”的系外行星。

开普勒452b与地球相距1400光年,人类想要到达前几天刚露出正脸的冥王星就需要9年时间,而想到达开普勒452b则需要5亿多年。

但是开普勒452b所围绕的恒星比太阳老15亿年,这使对太阳系以及地球的未来研究有了很好的参照。

这样咋乎一番然后围观群众失望走散的事情,NASA干过不止一次了,在太阳系外行星的话题上尤其如此。但这并不是科学家们有意误导,他们是真心觉得新发现很重要,然而学术界与公众的思路不同,对“另一个地球”的标准也不同,读者脑补太多的话,失望是难免的。

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开普勒接下来的任务将在2017年正式展开:在我们附近的恒星周围找到适合居住的行星。NASA表示,开普勒452b被称为地球2.0。图为NASA公布的Kepler-452b行星与地球对比图。

科学家激动什么?

既然连是不是固态行星、有没有水都不知道,科学家们为什么说这发现激动人心?

或许是因为人类太孤独了。

1995年,人类发现了第一颗系外行星运行在类似我们太阳的恒星轨道,之前的那么多年里,系外行星一直是科幻小说的范畴。

如今,人类发现了数千个系外行星,天文学家们梦想着寻找到几千年来的愿望:另外一个地球。而综合条件可能更像地球,符合各类标准的候选行星并不多,从这一点说,开普勒452b的发现也是类地行星观测向前迈进的一大步。

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该行星被命名为“Kepler-452b”,公转周期385天,但目前尚不清楚它是否能支持生命的存在。

到现在为止,人类还没有在宇宙中发现任何地外生命存在的迹象。乐观者通过理论推算认为仅银河系中的“地球兄弟”就可能有好几十亿个,它们的大小和温度都适宜,其中很多也许有生命。悲观者则认为,地球生命形成需要的巧合条件太多、太精妙了,也许在宇宙中就发生过这么一次。

人类在幻想中构建了辉煌的外星文明,想象力扩展到了其他的宇宙,但在现实中,寻找外星生命最大的成绩还只是“火星上曾经有液态水”这种级别的,连是否有过微生物都不确定。至于地球以外发现的有机物,也只是甲烷之类,完全可以由非生命过程发生。就目前的证据而言,生命只在我们这颗行星上存在,只进化出来过一次,都使用同一套化学机制。真的是寂寞如雪啊。

人类很早就希望能接触地外文明,数学家高斯曾提出种植大片森林形成毕达哥拉斯定理的图解,好吸引外星人注意。航天时代的到来断绝了发现月球人和火星人的可能,但太阳系行星仍可以给我们提供生命形成条件和早期演化过程的线索。同时,人类将目光和脚步放得更远,一边搜索太阳系外行星的踪迹,一边发射探测器向茫茫深空捎去问候,希望有人能听见。

宇宙中固然可能存在与地球生命完全不同的生命形式,但从与我们相似的角度找起,是非常自然的。环境与地球越相似的行星,就越有可能孕育生命,最关键的两点就是:位于“宜居带”内,温度适宜;由岩石组成,呈固态而不是气态。

在人类已经发现的几千颗太阳系外候选行星中,大多数并不符合以上条件,开普勒452b这样的已经足够令科学家激动了,他们觉得这已经跟地球很像,可以提供很多有意思的研究线索,帮助更好地判断宇宙中到底有多少宜居行星。这心情好比是,远在异国他乡,遇见一个本国人就会很高兴。而公众满心期待的是遇见曾经一起爬墙上树的昔日邻居好友,不免失望。

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开普勒接下来的任务将在2017年正式展开:在我们附近的恒星周围找到适合居住的行星。

期待中国“天眼”

然而,热闹背后还有一丝丝遗憾。近代以来,几乎每次,天文界重大发现都是由外国完成的,何时能有中国人的声音和成果呢?

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开普勒空间望远镜是美国宇航局首个能够搜寻围绕类太阳恒星运行的地球大小系外行星的探测项 目,其迄今经历的重要里程碑式事件有:发生升空;发现首颗系外行星;发现质量和直径都最小的系外行星;发现首个6行星系统;发现首个围绕两个太阳运行的行 星;发现位于宜居带中,围绕一颗类太阳恒星运行的最小行星等等。

近些年来,中国科学家也提出过一些太空项目,并因其的精妙设计和雄心勃勃的目标引发了相当程度的国际关注,但截至目前,航天主管部门只同意了其中的一小部分。

酝酿时间最久的一项计划是HXMT,即“硬X射线调制望远镜”。

在二十世纪九十年代早期,中国科学家研制出了一个可以捕捉极其微弱的宇宙射线的小型地基望远镜,并在此基础上建设一个宏大HXMT探测器,在敏感度和清晰度上可以比肩哈勃太空望远镜。

这是中国首台太空望远镜,也是已知计划中世界最高灵敏度和最好空间分辨本领的空间硬X射线望远镜,它将实现空间硬X射线高分辨巡天,发现大批高能天体和天体高能辐射新现象,并对黑洞,中子星等重要天体进行高灵敏度定向观测,推进人类对极端条件下高能天体物理动力学、粒子加速和辐射过程的认识。

据媒体报道,HXMT探测器原本预计于2010年发射,但由于缺乏政府资金支持被严重滞后。尽管相关研究仍在继续,但却并无明确的发射日期和进度计划,不过百度百科上预计2015年底发射升空。

我国科学家还提出了其他的太空科研项目,并希望能尽快得到资金支持。其中包括一个大型光学望远镜、一个黑洞探测器,以及一个在太阳系外寻找可供生命生存的星球的项目。然而,这些项目都未能确定开始日期。

当然,也有好消息,就在昨天,我国建设的世界最大单口径球面射电望远镜的重要设备——反射面单元面板第一批1000个单元“就位”,开始在贵州省黔南进行现场拼装。这只被誉为中国“天眼”的超级望远镜单口径500米,接收面积相当于近30个足球场。

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专家们指出,与德国波恩100米望远镜相比,FAST灵敏度提高约10倍。这意味着,远在百亿光年外的射电信号,FAST也有可能“捕捉”到。

FAST的索网结构可以随着天体的移动自动变化,带动索网上活动的4450个反射面板产生变化,足以观测到任意方向的天体,同时,馈源舱也随索网一同运动,采集反馈信息。

中国天文学会理事长、中国科学院院士武向平表示,在天文观测方面,中国长期以来在世界上没有占据很前沿的位置。如果没有观测数据积累,总是用别人“二手的东西”,即使做了研究,也很难出彩。FAST建成后将弥补我国在观测领域的不足。

武向平认为,FAST非常适合脉冲星的观测,可以检验广义相对论。此外,它对高能物理、极端物理、相对论的检验也都非常有意义。

FAST那么灵敏,它能接收到遥远的世界里发过来的极其微弱的“外星人”的信号,甚至找到“外星人”么?

“FAST能从宇宙的今天看到很远的地方去,有助揭开宇宙起源之谜,甚至是‘地外文明’。”武向平说。

射电波段的观测,推动了地球人对宇宙的理解,如20世纪60年代四大发现:宇宙微波背景辐射、类星体、脉冲星和星际有机分子。现代天文学上的“两暗一黑”还存在着许多的谜团。FAST接受和放大它们发来的微弱信号,有助于揭开这些谜团。

中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成表示,FAST是我国具有自主知识产权的科学设备,对国际同类设备将保持20年以上领先水平。它将探测宇宙中遥远的信号、物质,例如电磁波、微波、激光、宇宙中的各种气体、有机物、星际物质、恒星等的辐射信息。它将对脉冲星、类星体等各种暗弱辐射源进行更精密观测,对它们的物质结构、产生机制进行深入探索,有望对认识宇宙起源与演化过程作出贡献。

“宇宙中的生命体或高智商‘外星人’若存在,他们的产生、遗留之信息,若存在于浩瀚天宇中,也有可能被FAST探测并接收到。”史志成说。

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